Utada Hikaru, la diva del Pop que lava los platos a mano

Saludos cosmonautas,

aún con el riesgo de que nos caiga encima otro chaparrón como en el post de las Morning Musume, hoy queremos hablaros de otra artista del J-Pop, Utada Hikaru (宇多田 ヒカル), una de las mayores divas musicales que ha dado el país nipon, y además, una de las pocas que realmente nos gusta de verdad. Sí, sí, habéis leído bien.

Si no tenéis mucho tiempo para leer este post, pero tenéis mucha curiosidad por saber de qué va el título… pasad directamente a los DOS últimos videos después de la segunda foto… (¡pero luego volved para leerlo entero! ;-))

Describir un artista de este tipo puede ser sencillo o complicado. Sencillo, porque con decir que es simplemente Pop, se puede entender por donde andan los tiros… o al menos por donde NO andarán. Pero si queremos ser más precisos se nos pone algo más difícil, y es que una de las particularidades de las divas del Pop es su constante cambio de registro. En cualquier caso, podemos decir que las composiciones de Utada Hikaru beben de las fuentes del R’n’B, la música electrónica, el Pop-Rock, e incluso podríamos decir que de la música más ambiental tipo Enya (esto cogido un poco por los pelos).

Sus 52.000.000 de copias vendidas en todo el mundo, la convierten en una de las artistas japoneses más importantes del panorama Pop,  y eso que, a pesar de su participación en bandas sonoras de videojuegos (Kingdom Hearts I y II) y la edición de algunos de sus discos en EEUU, su popularidad en occidente dista mucho de ser notable. ¿Y qué es lo que tiene esta chica que encandila al público japonés? Seguramente podemos resumirlo en los siguientes puntos:

1. Un buen repertorio que se ha adaptado a lo largo de los tiempos. Como decíamos, esto es habitual y es clave para cualquier diva del Pop. No se puede quedar con un solo estilo, tienen que adaptarse a los nuevos tiempos, incluso, las más valientes, pueden optar por marcas nuevas tendencias. En la discografía de Utada Hikaru podemos encontrar ejemplos de adaptación pero también de nuevas tendencias, pero lo que nos queda claro es que Hikki hace siempre lo que le da la gana. De todos modos, hay que tener en cuenta que esta chica empezó de jovencita, a un mes de cumplir los 16 años editaba su primer Single “Automatic”, y si se ha seguido su carrera desde entonces se hace evidente la variedad, las ganas de hacer cosas diferentes, aunque casi siempre conservando el estilo “Hikki”. ¿Pero no sería mejor empezar con un ejemplo? Ahí va…

Empezamos con una auténtica joya para los más fans de Hikki, un videoclip de “Close to you”, una versión que hizo de The Carpenters bajo el nombre de Cubic U, cuando tenía solo 15 años, y con la intención de estrenar su carrera en Estados Unidos… parece que lleva muchos años intentando triunfar en el sitio donde nació, ¡ganbare!

“Close to you” (1997)

Cubic U parece que no cuajó demasiado, y tras una propuesta de EMI, Utada se ponía a cantar en japonés, su primer Single fue este “Automatic” (1998).

http://www.youtube.com/watch?v=L_QVB4Qdh6o

Aquí tenemos uno de sus últimos videos. Aunque en realidad se mantiene un poco esa línea R’n’B, estamos ante otro enfoque, además el cambio estético es considerable. Bueno, vale, esto lo que algunos llaman hacerse mayor…

“Come back to me” (2009)

A continuación el ejemplo de aquel estilo menos convencional, sigue siendo Pop, pero con un toque más envolvente, incluso diríamos que Trip-hop, y la que en realidad nos encandila a nosotros es esta Utada Hikaru.

“COLORS” (2003)

http://www.youtube.com/watch?v=P8EdOtFrc5w

Pero otras veces también es capaz de mandarlo todo a tomar por culo y hacer lo que le apetece, y muchas de sus canciones, especialmente las que no tienen un Single, tienen cierto toque experimental…

“You make me want to be a man” (2005)

En realidad, la canción anterior forma parte del primer intento de Utada de conquistar los Estados Unidos (no contamos la corta experiencia con Cubic U), un intento que realizó en 2005 con “Exodus”, y que creemos que no fue tan bien como esperaba. Aún así, parece que con su nuevo álbum, “Heart Station”, ha vuelto a intentarlo. Ese primer disco de desembarque, grabado íntegramente en inglés, nos mostraba a una Utada con bastantes ganas de agradar al público americano en algunos temas, como es el caso del Single “Easy Breezy”.

“Easy Breezy” (2005)

Lo cierto es que tanto la estética como la canción desentonan bastante con lo que estábamos acostumbrados, la cosa parece bastante forzada, poco natural. Aunque hay que reconocer que el resto de temas no se lo ponían muy fácil al público americano, como hemos visto en el ejemplo anterior, seguramente más acostumbrados a sonoridades más convencionales y amables.

2.Unos videoclips espectaculares. Poderoso caballero es Don Dinero, y eso es algo que se nota en la mayoría de videoclips de Hikki, que acostumbran a batir récords de presupuesto, a la vez que maravillan al espectador con su imaginación, su trabajada estética, y en definitiva, todo lo espectacular que ofrece esta muchacha. A continuación os ponemos el primer videoclip que vimos de esta señorita, y con el cual empezamos a fijarnos en ella:

“Sakura drops” (2002)

http://www.youtube.com/watch?v=mlwCZm2MQbQ

Su participación en la banda sonora de los videojuegos de “Kingdom Hearts” también contó con un espectacular video, mostrando un mundo de fantasía muy particular. Sigue siendo una de las canciones más famosas de Utada Hikaru en occidente (aunque aparecieron más en la BSO).

“Passion” (2005)

http://www.youtube.com/watch?v=kWoJLdXJt0E

De todas formas, hay que reconocer que con dinero no se puede todo, y que detrás de un gran presupuesto, si no hay buenas ideas, poca cosa se va a hacer. No sabemos si el siguiente video fue de los más caros, pero sin duda es de los más originales. Fijaros en como está hecho la mayor parte del atrezzo…

“Keep Tryin'” (2006)

http://www.youtube.com/watch?v=K0p4V5DLxKU

3.Su belleza menos espectacular, pero seguramente más “cercana”, más “real”. Óbviamente, sobre gustos no hay nada escrito (bueno, en realidad mucho), y decir que Utada es más o menos fea que otra artista llevaría seguramente a una discusión acalorada entre fans y detractores (absurda de todas formas) que no deseamos. En cualquier caso, lo que pensamos que está bastante claro es que Utada Hikaru no encaja demasiado con el prototipo actual de chica mona que impera en el mundo del Pop japonés. Es decir, se aleja mucho de Ayumi Hamasaki, Koda Kumi y demás reinas de las listas de éxitos de Oricon. Pero también creemos que se amolda bastante dentro de otro esterotipo de mujer japonesa, quizás no tan moderno, algo más clásico pero aún presente, el de esa “vecinitia simpática y mona” con la que probablemente un salaryman cualquiera desearía casarse, y es que el resto de artistas femeninas JPop, quizás tengan un carácter demasiado agresivo aún para cierto tipo de japoneses.

Esa belleza “distinta” creemos que se puede ver también en algunos de sus videos, como sería el caso de uno de sus últimos Singles, en el que ella aparece vestida de forma más casual, más cotidiana, alejada de los artificios habituales, para mostrar esa faceta más “casera”…

“Prisoner of Love” (2009)

http://www.youtube.com/watch?v=W6QjKT1A2pI

Por cierto, como nos muestra este video, tenemos entendido que la propia Hikaru está al cargo de la composición de sus temas (al menos en parte), y eso, en el mundo de las divas del Pop no es muy habitual, ¡así que bravo!

Por último, mostraros que a pesar de todos los medios de los que dispone, a Hikki también le gusta hacer videos realmente simples y que muestran ese lado más cercano y familiar que decíamos. Con “Hikari” nos encontramos un plano fijo de Utada Hikaru lavando los platos a mano, mientras tararea su propia canción. ¡Muy original e interesante! Pero tenemos un problema con este video… miradlo, miradlo…

“Hikari” (2002)

http://www.youtube.com/watch?v=kOSNIIx5u_U

Lo que nos preguntamos es, ¿por qué una artista de la talla de Utada Hikaru tiene que ponerse a lavar los platos a mano? ¿es una cuestión de dinero? ¿es una cuestión de ecología? ¿simplemente le gusta lavar las cosas a mano? En cualquier caso, nosotros preferimos que pase más tiempo componiendo y grabando canciones que fregando platos, así que hemos querido iniciar una campaña… Con todo el cariño 🙂

Ya sabéis, podéis hacer vuestras donaciones para la compra de un lavavajillas a Utada Hikaru directamente a nuestra cuenta de Paypal.